Virus

SPORTELLO CANCRO
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Virus

Un virus è costituito essenzialmente da materiale genetico (l’archivio dove sono contenute le informazioni essenziali per esistere) e un involucro più o meno raffinato, fatto di proteine. I virus sono cinquecento volte più piccoli dei batteri e solo il microscopio elettronico è in grado di fotografarli.

Se un virus fosse grande come un uomo (scrive la microbiologa Dorothy Crawford nel libro “Il nemico invisibile”), un batterio di medie dimensioni sarebbe grosso come la Statua della Libertà.

Inoltre, gli antibiotici non funzionano contro i virus: questi farmaci uccidono i batteri aggredendo le loro pareti cellulari. Ma i virus non sono cellule. Le dimensioni dei virus vengono misurate in nanometri e un nanometro equivale a un miliardesimo di metro. La “grandezza” di una particella virale varia dai 10-20 ai 300 nanometri.

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